Quel (très bon) whisky offrir pour Noël ?

15En matière de spiritueux, les Français ont toujours fait preuve d’un excellent goût. Il n’est pas donc surprenant qu’une boisson aussi délicate que le whisky ait pris place au sommet des alcools préférés de nos concitoyens, loin devant le vin et le pastis que l’on croyait pourtant indétrônables. Voilà pourquoi ce prochain Noël sera l’occasion de sacrifier à cette nouvelle passion française, en offrant à vos proches une bouteille parmi les meilleurs whiskies de la planète.

Le goût du whisky… mais pas n’importe lequel !

Les Français sont donc les premiers buveurs de whisky au monde. Le breuvage, qui fait l’orgueil de ses terres de naissance (Écosse et Irlande), représente 38,7 % de la consommation de spiritueux. Les amateurs de vin crient au scandale, tandis que les buveurs de pastis se perdent dans l’incompréhension. C’est que le nectar a de nombreux atouts, à condition bien sûr d’oublier les bouteilles de base et de regarder du côté des meilleurs whiskies.

Car, précisons-le, les très bons whiskies restent l’apanage d’une petite partie de la population. Comme le montrent les enquêtes qui placent le précieux nectar en tête des boissons alcoolisées favorites sur notre territoire (comme celle-ci, rapportée par un article du Figaro), les trois marques qui se distinguent ne sont pas réputées pour être les plus… délicates. À l’exception du traditionnel Jack Daniel’s, auquel on reconnaîtra un certain talent consensuel (il met tout le monde d’accord, ou presque), les deux autres figures de proue de la consommation nationale – Clan Campbell et Ballantines – n’ont pas de quoi remuer des montagnes.

Si vous souhaitez faire un beau cadeau à Noël, que ce soit dans le but de satisfaire un amateur éclairé ou de faire découvrir des saveurs nouvelles à un néophyte, il vous faut tabler sur une sélection pointue, qui sorte des sentiers battus des classiques whiskies, scotchs et bourbons. Pour ce faire, nous vous proposons une sélection des meilleurs whiskies sur la planète – tous pays confondus – et, si votre bourse vous le permet, des bouteilles les plus luxueuses produites actuellement.

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Les meilleurs whiskies au monde

Ils viennent des confins de l’Himalaya, des contrées indiennes, des distilleries des USA, de la Bavière allemande, et même de notre bonne vieille Bretagne : les meilleurs whiskies du monde ne connaissent plus de frontières. C’est un nouveau paradigme qu’exprime à merveille le premier breuvage de notre sélection, judicieusement nommé « Two Continents », car produit à cheval entre l’Amérique et l’Asie, et que reprennent à leur compte la plupart des autres délices présentées dans ce panel. Et ne soyez pas si surpris : après tout, c’est un produit taïwanais qui a été sacré meilleur whisky de la planète l’année passée…

  • Le Amrut Two Continents. Un whisky au goût aussi complexe que sa fabrication éclatée (orge d’Himalaya, distillation en Inde) le laisse augurer. Ce Single Malt audacieux se permet même une pointe épicée en fin de dégustation, comme pour rappeler sa différence. (70 €)
  • Le Eddu Gold. Qui croirait que c’est au cœur de la Bretagne qu’on peut trouver l’un des meilleurs whiskies sur les cinq continents ? Sa particularité, c’est d’être distillé à partir de blé noir (le sens du mot « eddu » en langue bretonne) avant de se voir enfermé dans des fûts de chêne pour dix années de vieillissement, un processus qui lui confère un arôme à la fois puissant et délicat. L’Eddu est une preuve supplémentaire, s’il en fallait, que les meilleurs whiskies seront bientôt français (à lire ici), sans vouloir faire de « cocorico » excessif ! (66 €)
  • Le McCarthy’s. Les Américains nous ont habitués à des bourbons serrés et séduisants, qui s’adossent volontiers à un bon cigare. Mais quelque part dans l’Oregon, une petite distillerie a pourtant décidé d’affronter seule l’armée des bourbonneux avec un Single Malt façon Islay (donc légèrement tourbé) vieilli dans des fûts de Xérès. Remarquable. (60 €)
  • Le Slyrs. C’est à n’y rien comprendre : les spécialistes de la bière produisent désormais du whisky, quelque part en Bavière, au cœur de l’Allemagne. Ce serait assurément comique, si la somptuosité sucrée de ce nectar aussi doux que du miel ne venait couper court à toute médisance. (80 €)
  • Le Hibiki. Le nom sonne japonais ? Ca tombe bien, parce que c’est au Pays du Soleil Levant qu’il faut rendre hommage avec cette boisson suave et fruitée. Une recette à laquelle les habitants de l’archipel nous ont habitués, certes. Mais contrairement aux très bons whiskies que l’on peut trouver un peu partout (Nikka ou Akashi), Hibiki se distingue par sa nature même : un assemblage de deux des meilleurs whiskies du pays (Hakushu et Yamazaki), et par sa subtilité à faire fondre les plus réfractaires. Conseil : choisissez le 17 ans d’âge. (85 €)
  • Le Auchentoshan Blood Oak. Parce qu’on n’oublie pas les origines, retour en Écosse pour ce produit qui glisse délicieusement entre des notes de gingembre et de fruits rouges, sans jamais produire d’autre effet que l’émerveillement. Vieilli d’abord un fût de bourbon, puis en fût de vin rouge, ce Blood Oak s’est chargé de saveurs à faire pâlir tous les fantômes d’Écosse. (89 €)

 

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Les bouteilles les plus luxueuses

Les meilleurs whiskies, c’est une chose – un excellent breuvage de cette sorte fera plaisir aux plus exigeants des consommateurs de boissons distillées avec savoir-faire. Mais qu’en est-il lorsqu’on veut impressionner, frapper fort ? Parce que le monde du whisky n’échappe pas aux voluptés du luxe, voici une sélection de bouteilles qui coûtent chacune une petite fortune.

  • Le Macallan 55 ans, Lalique Crystal (11 700 €)
  • Le Glenfiddich 50 ans (15 000 €)
  • Le Highland Park 50 ans Single Malt, avec sa bouteille dessinée par Maeve Gillies, un bijoutier écossais (16 400 €)
  • Le Dalmore 62 Simple Hiland Malt Scotch (54 400 €)
  • Le Dalmore 64 Trinitas (150 000 €)
  • Le Dalmore 62 ans (188 000 €)
  • Le Master of Malt 105 ans – le whisky le plus vieux au monde (1,3 million €)
  • L’Islay d’Isabella – le plus cher de tous, mais parce qu’il est contenu dans une bouteille décorée de 8 500 diamants et 300 rubis ! (5,8 millions €)

Si vous ne saviez pas quel spiritueux offrir pour Noël, vous avez donc l’embarras du choix. Allez-vous opérer une sélection parmi les meilleurs whiskies du monde, ou faire une folie douce avec une bouteille à un prix qui affole les compteurs ?

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